JBS está fechando frigoríficos nos EUA por causa de infectados pelo coronavírus

JBS está fechando frigoríficos nos EUA por causa de infectados pelo coronavírus

Foto divulgação ChinaDaily

 

Governadores do Centro-Oeste dos EUA estão alertando que os suprimentos de carne bovina e suína do país podem estar ameaçados pelo fechamento atual de dezenas de fábricas de frigoríficos, nas quais pelo menos 3.000 trabalhadores deram positivo para o coronavírus e pelo menos 17 morreram.

O Washington Post divulgou no sábado o número de trabalhadores doentes e mortos, citando uma revisão de notícias, relatórios de saúde do condado e entrevistas com autoridades de saúde e advogados dos trabalhadores.

Em 23 de abril, o USA Today relatou que 62 unidades em 23 estados tiveram mais de 3.400 casos de infecções confirmadas por vírus entre trabalhadores e 17 mortes de trabalhadores em oito plantas em oito estados.

O Post informou que três dos maiores processadores de carne do país – Tyson Foods, JBS USA e Smithfield Foods – falharam em fornecer equipamentos de proteção a todos os trabalhadores e que alguns funcionários disseram ao jornal que foram instruídos a continuar trabalhando em fábricas lotadas, mesmo estando doentes.

Tyson, JBS e Smithfield fecharam 15 fábricas, segundo o jornal, e todos defenderam fortemente seus esforços para proteger seus funcionários contra o coronavírus, informou o jornal.

Todas as três empresas disseram que aumentaram o saneamento, tomaram medidas para garantir o distanciamento social e estão verificando as temperaturas enquanto os trabalhadores relatam seus turnos. Eles disseram que estão exigindo quarentena para os funcionários que deram positivo para o coronavírus e para os que têm contato próximo.

Os trabalhadores do processamento de carne são particularmente suscetíveis ao vírus, porque normalmente trabalham um ao lado do outro na linha e se reúnem em vestiários e lanchonetes lotados, e muitos disseram que não foram equipados com equipamentos de proteção adequados.

No domingo, o presidente do conselho da Tyson, John Tyson, disse em um anúncio de página inteira no The New York Times que o fechamento das fábricas da empresa devido ao COVID-19 “significa uma coisa – a cadeia de suprimento de alimentos é vulnerável”.

“Como as plantas suína, bovina e de frango estão sendo forçadas a fechar, mesmo por curtos períodos de tempo, milhões de libras de carne desaparecerão da cadeia de suprimentos”, escreveu ele em carta publicada como propaganda. “Como resultado, haverá oferta limitada de nossos produtos disponíveis em supermercados até que possamos reabrir nossas instalações que estão atualmente fechadas”.

“Se começarmos a ver mais fechamentos e essas instalações permanecerem off-line por um período prolongado, é difícil imaginar um cenário em que os consumidores não vejam mudanças no supermercado”, disse David Ortega, economista agrícola da Michigan State University .

Governadores de Iowa, Kansas e Dakota do Sul disseram que manter as plantas abertas é necessária para abastecer a cadeia alimentar do país.

O governador de Iowa, Kim Reynolds, disse em 20 de abril que, embora “continuemos a ver grupos de casos positivos” do vírus nas fábricas de empacotamento do estado, fechá-las não era uma opção.

“Esses também são negócios essenciais e uma força de trabalho essencial”, disse Reynolds, cujo estado produz um terço da carne suína do país. “Sem eles, a vida das pessoas e nosso suprimento de alimentos serão afetados. Portanto, devemos fazer nossa parte para mantê-las abertas de maneira segura e responsável”.

Reynolds se recusou a fechar uma fábrica de suínos da Tyson Foods em Waterloo, onde dezenas de trabalhadores foram infectados. Ela disse que, se os suínos não puderem ser processados, os agricultores terão que eutanásia.

No Kansas, a governadora Laura Kelly disse: “Seria um desastre se tivéssemos que fechar, então estamos tentando fazer tudo o que pudermos para manter essas plantas on-line”.

Na sexta-feira, o secretário de saúde do Kansas, Lee Norman, disse que o estado identificou 250 casos de coronavírus entre trabalhadores de seis fábricas de carne. Nenhuma das principais fábricas de embalagem de carne do estado foi totalmente fechada.

A Cargill e a National Beef relataram infecções entre funcionários de fábricas no sudoeste do Kansas, levando Kelly a direcionar testes federais e equipamentos de segurança para os condados da região.

As plantas no sudoeste do Kansas são responsáveis ​​por 25 a 30% do processamento de carne bovina nos EUA. As principais fábricas de embalagem de carne do estado não foram totalmente desativadas; um fechado por alguns dias para limpeza profunda.

“Encontramos um alojamento isolado para aqueles que precisam ficar em quarentena se tiverem contato”, disse Kelly em 23 de abril. “Portanto, estamos adotando uma abordagem muito agressiva, porque não queremos ser como Iowa ou Dakota do Sul, onde estamos tendo que desligar essas plantas “.

Na semana passada, a Smithfield Foods, maior produtor mundial de carne suína, fechou sua fábrica de processamento de carne suína em Sioux Falls, Dakota do Sul, responsável por até 5% da produção suína do país. O fechamento ocorreu depois que mais de 500 trabalhadores foram infectados e um morreu do COVID-19. A empresa também fechou outras duas fábricas em Illinois.

Quando a fábrica foi fechada, o presidente e CEO da Smithfield, Kenneth Sullivan, disse em um comunicado: “Acreditamos que é nossa obrigação ajudar a alimentar o país, agora mais do que nunca. Temos uma escolha gritante como nação: ou vamos produzir comida ou não, mesmo em face da COVID-19. ”

A governadora de Dakota do Sul, Kristi Noem, disse que o fechamento da fábrica já foi “devastador” para os produtores regionais.

Os sindicatos que representam inspetores de segurança e trabalhadores das fábricas instaram o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) a dizer às fábricas como lidar com surtos de coronavírus. Mas o USDA, em vez disso, recorreu aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para dar recomendações às plantas e deixou para as empresas determinar suas próprias precauções de segurança.

Deborah Berkowitz, diretora do programa de saúde e segurança do trabalhador do National Employment Law Project, disse à National Public Radio que as empresas não implementaram todas as recomendações do CDC sobre distanciamento social, máscaras e lavagem das mãos repetidamente com água e sabão.

Ela disse que a orientação era consultiva e os empregadores poderiam optar por segui-la ou não, e que a Administração Federal de Saúde e Segurança Ocupacional (OSHA) decidiu não tornar obrigatória nenhuma das orientações do CDC. A OSHA disse que não aplicaria tais regulamentações para não sobrecarregar excessivamente as empresas durante a pandemia.

Fonte: ChinaDaily

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