Filistinos bíblicos – arqui-inimigos dos antigos israelitas – vindos da Europa, o DNA revela

Filistinos bíblicos – arqui-inimigos dos antigos israelitas – vindos da Europa, o DNA revela

Esqueletos escavados na antiga cidade de Ashkelon, no atual Israel, sugerem que os filisteus vieram do sul da Europa. MELISSA AJA / CORTESIA LEON LEVY EXPEDITION PARA ASHKELON

 

Quando era colegial em Israel, Michal Feldman soube que os antigos filisteus, que viviam entre os dias atuais de Tel Aviv e Gaza durante a Idade do Ferro, eram “os bandidos”. Na Bíblia, eles eram os arqui-inimigos dos israelitas, que lutaram contra os exércitos de Sansão e enviaram Golias para a batalha contra Davi. “Filisteu” ainda é uma ofensa para um bárbaro incivilizado.

Agora um Ph.D. estudante na Alemanha, Feldman encontrou uma nova maneira de entender os filisteus. Ao analisar o DNA dos sepultamentos do século XII aC na renomada cidade de Ashkelon, nos filisteus, sua equipe descobriu que eles eram intrusos no antigo Oriente Médio. Seus parentes mais próximos eram do sul da Europa , relatou a equipe nesta semana na revista Science Advances .

Os dados do DNA sugerem um grão de verdade para lendas gregas e do Oriente Médio que descrevem os sobreviventes que se mudaram para o sul após o colapso catastrófico das grandes civilizações do Mediterrâneo no final dos anos 13 e início do século XII aC “Essa história de migração é tentadoramente próximo dessas memórias “, diz o co-autor Daniel Master da Wheaton College, em Illinois, que lidera as escavações em Ashkelon, Israel. “Trata-se de pessoas reais que estão passando por problemas reais, encontrando novas famílias em um novo lar”, acrescenta Assaf Yasur-Landau, um arqueólogo da Universidade de Haifa, em Israel, que não fez parte do estudo. “É a história humana mais básica.”

Os enterros de crianças sob o chão de terra das casas filistéias renderam DNA antigo. ROBERT WALCH / CORTESIA LEON LEVY EXPEDITION PARA ASHKELON

 

Arqueólogos sabem a um século que os distintivos potes de cerâmica e outros artefatos que apareceram de repente no século XII aC Cidades filistéias lembram artefatos do império micênico da Grécia, o antigo poder que, de acordo com o mito, lutou contra Tróia. Hieróglifos egípcios descrevem uma batalha naval com pessoas do norte que os estudiosos do século XIX chamavam de “Povos do Mar”. Mas outros estudiosos acham que a cultura filistéia se espalhou quando antigos impérios na Turquia e na Síria declinaram e as populações locais preencheram o vazio.

O mestre convidou o conselheiro de Feldman, o paleogeneticista Johannes Krause do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, na Alemanha, para tentar extrair o DNA dos dentes e ossos do ouvido interno de esqueletos escavados em Ashkelon. A equipe analisou 1,24 milhão de sites em todo o genoma de 10 esqueletos. Três dos indivíduos mais velhos, que viveram de 3500 a 3700 anos atrás, não eram distinguíveis geneticamente do povo levantino local. Mas o DNA de quatro crianças enterradas sob os pisos de terra das casas em Ashkelon, 500 anos depois, quando a cultura filistéia apareceu pela primeira vez, contou uma história diferente. Eles haviam herdado de 25% a 70% de seu DNA de ancestrais do sul da Europa, e os fósforos mais próximos eram de pessoas antigas do Egeu, da Sardenha e da Península Ibérica. O DNA restante era da população local, sugerindo que seus ancestrais europeus se acasalaram rapidamente com seus novos vizinhos. De fato, dois estilos de cerâmica em casas vizinhas sugerem que os filisteus e levantinos viviam lado a lado em Ashkelon.

Apenas 200 anos depois, no entanto, o DNA de três adultos, presumivelmente filisteus, combinava totalmente com o do povo local do Levante. Os casamentos mistos haviam inundado a herança genética dos imigrantes europeus, sugere Krause.

Com o estudo “finalmente temos provas científicas reais de que as pessoas se mudaram da Europa para Ashkelon”, diz Kristian Kristiansen, um arqueólogo da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, que suspeita que eles tenham vindo da Itália. Mas será preciso DNA antigo do sul da Europa para identificar sua terra natal.

Fonte: Science Advances 

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